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Paysage Eau Biodiversité

Campagne de suivi scientifique des tortues marines en Martinique

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publié le 6 décembre 2017 (modifié le 12 décembre 2017)


Du samedi 21 au samedi 28 octobre 2017 a eu lieu en Martinique un suivi scientifique des tortues marines, pilotés conjointement par le CNRS1 et la DEAL2.

Ce suivi est réalisé dans le cadre du volet « connaissance » du Plan National d’Action (PNA) « Tortues marines des Antilles ». Il s’agit de la 5ème opération de suivi scientifique mise en œuvre depuis 2010. L’objectif est d’améliorer notre connaissance des populations de tortues marines vivants en Martinique, et de répondre à quelques questions simples : combien sont-elles ?, où vivent-elles de préférence ?, est-ce que les populations sont en augmentation ou en diminution ?, d’où viennent-elles et où vont-elles lorsqu’elles ont atteint la maturité sexuelle? Nous cherchons aussi à répondre à des questions plus complexes : quelle est l’influence du développement de l’herbier envahissant Halophila stipulacea sur l’alimentation des tortues vertes ?, quelles sont les sources de dérangement ?, quelle est la vitesse de croissance des tortues ?, etc.

Deux espèces, présentes toute l’année dans nos eaux, étaient ciblées : la tortue verte (Chelonia mydas) que l’on rencontre surtout sur les herbiers et la tortue imbriquée (Eretmochelys imbricata) que l’on rencontre plutôt sur les récifs coralliens. Les captures ont été réalisées en apnée, avec l’aide de bénévoles spécialement formées et ayant une autorisation préfectorale, car il s’agit d’espèces protégées qu’il est donc interdit de déranger, en dehors d’un protocole scientifique préétabli et validé.

La mission s’est déplacée à bord d’un catamaran qui a servi de base logistique et a permis d’explorer les sites des Anses d’Arlet, du Prêcheur, de Saint-Pierre et du Carbet.

Par ailleurs, l’ouverture de cette campagne a donné lieu à des animations ludiques et pédagogiques organisées en front de mer au bourg des Anses d’Arlet, par le Carbet des Sciences et le Réseau Tortues Marines, à l’invitation de la commune. Le soir, une conférence a permis d’expliquer les objectifs des suivis scientifiques, de présenter les résultats des années précédentes et d’échanger avec le public venu nombreux et intéressé.

En raison de l’effort de capture fourni (8 jours de mission) et du perfectionnement des apnéistes, 101 individus ont été capturées lors de cette session, soit 97 tortues vertes et 4 tortues imbriquées. La prédominance de tortues vertes est le reflet de l’importante population de cette espèce, mais aussi des écosystèmes explorés, qui ont été principalement les herbiers de phanérogames.

Le taux de recapture (individus déjà capturés les années précédentes) est très bon puisqu’il atteint 52 %, si l’on exclut les sites du Nord de la Martinique qui n’avaient pas été explorés les années précédentes. La plus petite tortue capturée avait une longueur de carapace de 34,4 cm et la plus grosse de 93,8 cm, pour une moyenne de 62 cm. La plus petite masse relevée était de 4,6 kg et la plus importante de 98,8 kg. Toutes les tortues ont été photographiées (faces gauche et droite) pour les besoins de photo-identification ultérieurs. Par ailleurs, il a été procédé à 52 prises de sang, 85 biopsies d’écailles et 85 biopsies de chair, afin de réaliser des analyses, qui permettront de répondre à de multiples questions (sex-ratio, sélection alimentaire, origine génétique des individus, écotoxicologie, télomères, virologie, etc.)

Enfin, deux balises Argos ont été posées sur des tortues vertes immatures ayant atteint une taille proche de la maturité sexuelle. L’une d’elle est partie en migration et a atteint aujourd’hui les côtes Surinamaises. Sa migration peut être suivie sur le lien suivant :
https://drive.google.com/open?id=1M9RPnzh5fRZhPduVWADvT0YhnCV3uc9m&usp=sharing

Ce suivi et les précédents ont déjà permis d’obtenir quelques résultats intéressants :

  • Taux de croissance : il diminue au cours de la vie de la tortue : la croissance est plutôt rapide pour les jeunes tortues (12 % / an) mais tombe à 4-5 % pour les tortues qui dépassent 70 cm de longueur de carapace
  • Effectif des populations : on est en mesure aujourd’hui d’estimer la population de tortues vertes des Anses d’Arlets à près de 300 individus.
  • Maturité sexuelle : elle serait atteinte chez les tortues vertes ayant une taille de carapace de 87 cm, ce qui correspond également à la taille des individus qui effectuent leur migration post-développement vers les sites de reproduction.
  • Fidélité aux sites : elle est très forte chez les tortues vertes comme chez les imbriqués, notamment chez les juvéniles qui semblent se « plaire » en Martinique et passent 60 % de leur temps à se nourrir afin de favoriser leur croissance

L’étude comportementale des tortues marines (vertes et imbriquées) au cours de leurs différentes activités (alimentation, repos, transit, interactions sociales, etc.), la cartographie des habitats qu’elles utilisent, la pression d’herbivorie, la qualité des aliments qu’elles consomment, les contaminants, le suivi CMR (PIT & Photo-Identification), etc., seront menées de concert en 2018 et 2019 dans le cadre du programme de recherche et des deux thèses en cours :

  • Flora Siegwalt : Ecologie trophique de la tortue verte dans les Antilles françaises : rôle et conséquences dans la dynamique des écosystèmes dans un contexte de colonisation d’une espèce de phanérogame invasive Halophila stipulacea,
  • Lorène Jeantet : Stratégies alimentaires et optimisation du comportement de plongée chez les tortues marines. Des caméras embarquées (1920 x 1080 FullHD, 115 mm × 40 mm de diamètre), couplées à un enregistreur de données (GPS, Balise Argos, VHF, accéléromètre, gyromètre, magnétomètre, pression, température, luminosité, salinité) seront posées sur des tortues vertes et imbriquées.

Les données obtenues permettront ainsi de faire progresser très rapidement les connaissances sur ces espèces afin de mieux les protéger.

Retrouvez le bilan de la session de capture en mer des tortues marines de Martinique (format pdf - 580.3 ko - 06/12/2017)


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1 CNRS : Damien Chevallier, Centre National de la Recherche Scientifique / IPHC
2 DEAL : Denis Etienne, Direction de l’Environnement, de l’Aménagement et du Logement / SPEB

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    Patrick BOURVEN, directeur de la DEAL
     
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    Conférence
     
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    Damien CHEVALLIER, Centre National de la Recherche Scientifique / IPHC
     
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    Damien CHEVALLIER et Denis ETIENNE, chargé de mission référent mileux marins à la DEAL
     
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    Base logistique
     
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    Site des Anses d’Arlet
     
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    Equipe de bénévoles
     
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    Débriefing
     
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    Apnéiste
     
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    Denis ETIENNE
     
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    Apnéiste
     
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    Apnéistes
     
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    Apnéistes
     
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    Apnéistes
     
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    Tortue verte
     
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    Tortue verte
     
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    Prise de sang
     
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    Prise de sang
     
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    Remise à l’eau
     
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    Tortue verte
     
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    Tortue verte
     
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    Remise à l’eau
     
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    Remise à l’eau
     
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    Pose d’une caméra
     
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    Caméra
     
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    Remise à l’eau
     
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    Mesure de la carapace
     
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    Relevé des données
     
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    La 101ème tortue
     
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    L’équipe de chercheurs et de bénévoles
     
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